Du haut des gradins | Mes prédictions pour les deux finales de conférence

Les finales d'association débutent vendredi soir, à Tampa Bay. (NHL.com)
Les finales d'association débutent vendredi soir, à Tampa Bay. (NHL.com)

À quelques heures du début de la première finale d’association des séries 2018 de la Ligue nationale, qui mettra aux prises les Capitals au Lightning du côté du Amalie Arena de Tampa Bay, voici mes prédictions pour le carré d’as. Des choix difficiles, certes, mais je crois qu’on devrait assister à une finale entre les Jets et le Lightning. Bonnes séries!
 

Simon Bédard - @simonbedard17

 

CAPITALS DE WASHINGTON VS LIGHTNING DE TAMPA BAY

Tampa Bay en 6

 

Il y a un vibe spécial à Washington présentement. Après avoir perdu les deux premiers duels de leur série de premier tour contre les Blue Jackets, à la maison de surcroit, on avait déjà enterré cette formation et on déplorait encore le rendement de cette dernière une fois les séries éliminatoires venues. Mais cette équipe a fait preuve de beaucoup de détermination et de caractère pour rebondir, éliminant finalement coup sur coup les Jackets et leurs rivaux de toujours, les Penguins. Après avoir perdu son filet au profit de Philipp Grubauer pour le début des hostilités, Braden Holtby semble dans sa zone de confort. En attaque, Alex Ovechkin livre l’une de ses meilleures performances depuis longtemps en séries et la production d’Evgeny Kuznetsov lui enlève une tonne de pression sur les épaules. J’ai longuement hésité avant de favoriser Tampa Bay et honnêtement, je ne tomberais pas des nues si les Caps devaient se retrouver en finale. Mais le Lightning, c’est le Lightning et cette formation possède tous les outils pour représenter, une fois de plus, l’Association Est lors de l’étape ultime. Cette série sera relevée et âprement disputée, mais force est d’admettre que les hommes de Jon Cooper n’ont pas beaucoup de faiblesses présentement. On l’a notamment vu contre les Bruins, qui, soudainement, semblaient avoir perdu tous leurs repères. Ils n’ont eu besoin que de 10 parties pour se rendre dans le carré d’as, alors que les Capitals ont dû en disputer deux de plus. Je favorise, non sans hésitation, le Lightning en six matchs.

 

GOLDEN KNIGHTS DE VEGAS VS JETS DE WINNIPEG  

Winnipeg en 6

 

Impossible de parier contre les Jets. Les Golden Knights ne cessent d’étonner, c’est vrai et les amateurs québécois semblent avoir adopté cette équipe d’expansion, qui est d’ailleurs menée par plusieurs joueurs d’ici. Mais d’un autre côté, les Jets ont probablement assuré leur participation en finale – et peut-être même confirmé leur défilé dans les rues de Winnipeg – en remportant une série de tranchées contre les Predators, jeudi soir, à Nashville. Vaincre les puissants Predators à trois reprises dans leur building, c’est quelque chose d’exceptionnel, lorsqu’on y pense. Ils sont jeunes, gros et rapides, trois ingrédients parfaits pour te donner une bonne chance de réussir en séries. Les Knights sont rapides, eux aussi. Mais le problème, c’est qu’ils ont fait face à deux équipes, les Ducks et les Sharks, bâties de façon old school et dont la rapidité n’était pas leur atout premier. Face à Winnipeg, ils trouveront finalement chaussure à leur pied et devront trouver une façon de remporter des rencontres dans l’un des amphithéâtres les plus intimidants en séries, le Bell MTS Place de Winnipeg. Une lourde commande pour toute équipe du circuit. Le duel de gardiens de but mettant aux prises Marc-André Fleury à Connor Hellebuyck sera enlevant. Sans des miracles du Québécois, ce sera point de salut pour Vegas, dont la force de frappe offensive et la brigade défensive n’ont rien à voir avec celles de la troupe de Paul Mauricie. Je prédis une victoire des Jets en six parties et une finale de la coupe Stanley entre Winnipeg et Tampa Bay.

 

Il y a présentement aucun vidéo de disponible.

Social