Finale LHJMQ: en route vers sept matchs...

Samuel Montembeault (photo Getty)
Samuel Montembeault (photo Getty)

 

La finale de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, entre l’Armada de Blainville-Boisbriand (5e) et les Sea Dogs de Saint-Jean (1er), se mettra en branle vendredi 18h (heure de l’Est), au Nouveau-Brunswick. Place à ma prédiction!

 

Raphaël Doucet @raphdoucet

 

Après avoir balayé l’Océanic de Rimouski et les Foreurs de Val-d’Or, les Sea Dogs ne l’ont pas eu facile en demi-finale, battant les Saguenéens de Chicoutimi en six matchs. Dans la dernière rencontre, ils ont comblé un retard de 5-3, en troisième période, pour finalement l’emporter 6-5.

 

L’Armada, elle, a balayé les Voltigeurs de Drummondville au premier tour, avant de transformer un retard de 1-3 en une victoire en sept matchs face au Titan d’Acadie-Bathurst, en deuxième ronde. La troupe de Joël Bouchard avait cependant réservé son meilleur hockey pour les Islanders de Charlottetown, en demi-finale, qu’elle a défaits en cinq.

 

Dans le duel Sea Dogs (12-2) contre Armada (12-4), quatre joueurs d’Équipe Canada junior 2017 seront en action, soit Mathieu Joseph, Julien Gauthier et Thomas Chabot, pour Saint-Jean, de même que Pierre-Luc Dubois, pour Blainville-Boisbriand. Ça promet!

 

Chabot est le chef de file d’un excellent Top 3 défensif, complété par Simon Bourque, un espoir du Canadien, et Jakub Zboril, un protégé des Bruins de Boston. Mais globalement, du premier au sixième défenseur, j’estime que l’Armada est plus solide, comme le prouve son premier rang défensif, en saison régulière.

 

Offensivement, par contre, avantage aux Sea Dogs, qui n'ont pas de faiblesses avec les Joseph, Gauthier, Spencer Smallman, Matthew Highmore, Joseph Veleno, Bokondji Imama, Samuel Dove-McFalls et Nathan Noel.

 

BLB mise surtout sur le duo Alex Barré-Boulet et Pierre-Luc Dubois, deux gros canons acquis cet hiver. Alexandre Alain contribue également régulièrement, alors que Joël Teasdale et Yvan Mongo connaissent d’excellentes séries.

 

L’état de santé de Connor Bramwell, blessé au nez dans une bagarre lors du premier match à Charlottetown, sera à surveiller. L’Ontarien a 6 buts en 13 matchs de séries jusqu’ici.

 

Bref, l’Armada a elle aussi passablement de munitions offensives, mais pas autant que Saint-Jean.

 

Montembeault, la clé

 

Devant le filet, par contre, avantage BLB, en raison de la présence du gardien de 20 ans, Samuel Montembeault. L’espoir des Panthers de la Floride a été excellent contre les Islanders, notamment dans les matchs 4 et 5. Il est plus talentueux et, surtout, plus constant que Callum Booth.

 

Montembeault pourrait donc faire la différence, selon moi, dans cette série. S’il est aussi solide qu’en demi-finale, l’Armada pourrait causer une surprise, dans la première finale de son histoire. Blainville-Boisbriand en sept!

 

*Tous les matchs de la finale seront radiodiffusés au 91.9 Sports

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