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CH : retour à la case départ

L'attaquant des Rangers, Rick Nash, a marqué le but décisif, au second engagement. (Getty)
Les Rangers n’avaient plus le choix. S’ils voulaient éviter de subir une élimination somme toute hâtive, ils devaient répondre à l’appel de leur entraîneur-chef Alain Vigneault et jouer leur meilleur match de la saison. Du hockey désespéré. Dans une prestation qui n’a rien à voir avec celle offerte lors du troisième duel, dimanche soir, les New-Yorkais ont survolé le Canadien pendant toute la soirée, dans une victoire de 2-1 au Madison Square Garden, mardi soir.

 

Simon Bédard - @simonbedard17

 

La série est maintenant égale 2-2 et se transportera au Centre Bell, jeudi soir, pour le match numéro cinq. C’est maintenant assuré que les deux clubs seront de retour à New York, samedi soir, afin d’y disputer un match numéro six.

 

La série se transforme maintenant en deux de trois, avec deux de ces trois matchs présentés dans la métropole. Une situation qui pourrait certes être favorable au Canadien, même si les Rangers offrent un excellent rendement sur la route. Leurs deux premiers matchs de la série, présentés à Montréal, ont frôlé la perfection et il faut s’attendre au même genre de performance de leur part, jeudi soir. Rien n’est encore dans la poche, loin de là.

 

Les Blueshirts n’ont pas volé leur victoire acquise dans ce quatrième match, mardi soir. Dès le début des hostilités, on pouvait sentir qu’ils avaient le couteau entre les dents et que l’opposition qu’ils allaient offrir au Tricolore n’aurait rien à voir avec leur prestation quelque peu décevante de dimanche soir.

 

Carey Price (30 arrêts) a effectué quelques bons arrêts en début de match pour calmer la tempête du MSG, mais a vu son défenseur Andrei Markov commettre une bévue dans sa zone qui a permis à Jesper Fast d’ouvrir la marque pour les locaux. Un but chanceux, oui, mais que les Rangers ont accueilli à bras ouvert compte tenu de l’importance de la rencontre et du défi mental que représente Price face à ces derniers.

 

Torrey Mitchell a ensuite profité d’un superbe échange avec Alexander Radulov et Shea Weber pour créer l’égalité 1-1 avant la fin du premier tiers. Une égalité inespérée compte tenu du début de match canon de la troupe d’Alain Vigneault.

 

C’est en deuxième période que ça s’est gâté, toutefois, alors que les Rangers ont fait ce qu’ils voulaient avec les Montréalais. Pendant de longues minutes  - et à plus d’une reprise -, ils les ont embouteillés profondément dans leur territoire. Sans Price, qui a su garder le fort, la rencontre aurait bien pu être hors de portée après seulement 40 minutes de jeu.

 

C’est d’ailleurs au cours de cet engagement que les Rangers ont enfilé le but décisif, celui de Rick Nash, à 4:28 de la période. Un but bien mérité pour Nash qui a non seulement disputé un fort match, mais qui semble toujours à son mieux contre le Canadien et son numéro 31.

 

Le Canadien a tout tenté pour revenir de l’arrière en troisième période, mais Henrik Lundqvist (23 arrêts) a refusé de céder, cette fois. On se souviendra entre autres du tir sans pitié de Shea Weber qui a été choir sur le poteau, avec quelques minutes à écouler au dernier engagement.

 

Voilà donc une victoire qui fera le plus grand mieux à l’équipe new-yorkaise, qui voit du même coup sa série de revers consécutifs à domicile en séries éliminatoires s’arrêter à six. Ils n’avaient pas triomphé au Madison Square Garden en séries depuis le 16 mai 2015, à l’occasion du premier match de la finale de l’Association Est contre le Lightning.

 

Le jeu de puissance des Rangers n’a toujours pas produit le moindre filet depuis le début de cette série, lui qui a été blanchi en trois occasions lors du quatrième match. Il est maintenant 0 en 12 depuis le début de la série.

 

Les deux équipes auront donc quelques heures pour remettre les pendules à l’heure et se préparer en vue du cinquième match. Avec une égalité de 2-2 dans la série, gageons qu’elles aborderont la rencontre de jeudi soir comme s’il s’agit d’une toute nouvelle série. Ça promet!

 

 

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