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Jour de match | Le Canadien en quête de l'improbable à San Jose

C'est sans Carey Price que le Canadien tentera de gagner à San Jose pour la première fois depuis novembre 1999, jeudi soir. (NHL.com)
C’est un premier match au SAP Center de San Jose depuis le 23 novembre 1999 que le Canadien tentera de remporter aux dépens des Sharks, jeudi soir, dans le deuxième de sa série de trois duels dans l’ouest américain.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Depuis, le Canadien a encaissé rien de moins que… 11 revers de suite à San Jose! (0-9-2)  D’ailleurs, les Sharks montrent une impressionnante fiche de 21-5-5 à la maison depuis le début de la saison.

 

Il s’agira du second et dernier duel en saison régulière entre les deux équipes. En décembre dernier, les Sharks avaient triomphé 3-1 au Centre Bell.

 

Le Canadien tenait un entraînement facultatif, jeudi matin, à San Jose. Le jeune Jesperi Kotkaniemi sera laissé de côté pour un second match consécutif. Jordan Weal pivotera à nouveau l’unité avec Jonathan Drouin et Joel Armia.

 

Après avoir vu de l’action dans les 15 dernières sorties de son équipe, le gardien de but Carey Price obtiendra une rare soirée de congé. Il cèdera sa place à Antti Niemi, qui en sera à un premier départ depuis le match du 17 février dernier, en Floride. Il fera face à Martin Jones, qui est toujours à son mieux contre le CH.

 

Les Montréalais ont deux points d’avance sur les Blue Jackets et détiennent présentement le deuxième rang parmi les équipes repêchées dans l’Association Est en vue d’une place en séries éliminatoires.

 

Les Sharks n’ont pas joué depuis dimanche dernier, un gain de 5-2 à domicile contre les Blackhawks. C’est le défenseur Brent Burns qui occupe la tête des marqueurs des siens, avec 59 passes et 72 points jusqu’ici cette saison. Les attaquants Joe Pavelski, avec 61 points, et Logan Couture, avec 59, suivent derrière. Avec 36 filets à son actif jusqu’ici, Pavelski se veut le meilleur buteur des Sharks en 2018-2019.

 

D’ailleurs, la troupe de Peter DeBoer occupe le deuxième rang de la Ligue nationale pour la moyenne de buts par match, avec 3,61.

 

Elle pointe présentement au second échelon de la division Pacifique avec une récolte de 86 points, trois de moins que les meneurs, les Flames.

 

Les Sharks seront privés des services du défenseur Erik Karlsson, aux prises avec une blessure à l’aine. Le cas de l’attaquant Evander Kane, blessé au milieu du corps, demeure toujours incertain, alors que Pavelski et Burns étaient aux prises avec un virus mercredi.

 

La partie de jeudi soir débutera vers 22h30.

 

Le Canadien rendra ensuite visite aux Ducks, vendredi soir, au Honda Center d’Anaheim.

 

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