Jour de match | Le filet à Antti Niemi face au Wild

Antti Niemi (Getty)
C’est au gardien de but auxiliaire Antti Niemi que reviendra le mandat de mener le Canadien vers une quatrième victoire consécutive, mardi soir, alors qu’il visitera le Wild au Xcel Energy Center de St. Paul.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Le Canadien est présentement au cœur d’une séquence de trois victoires consécutives pour la deuxième fois de la saison. Il avait également signé trois gains de suite en octobre dernier. Plus récemment, il vient de vaincre coup sur coup les Sénateurs en deux occasions, ainsi que les Blackhawks, dimanche dernier, à Chicago.

 

Niemi en sera à un rare départ devant le filet du Canadien, lui qui n’a pas joué depuis le 23 novembre dernier, contre les Sabres, à Buffalo. Carey Price avait obtenu les sept derniers départs devant la cage montréalaise. En 7 rencontres jusqu’ici cette saison, Niemi montre une fiche de 4-2-1, avec une moyenne de buts alloués de 3,61 et un taux d’arrêts de ,893.

 

Si aucun changement ne sera apporté à l’attaque du Canadien, il y en a un qui pourrait être effectué au sein de la brigade défensive. Après avoir raté les neuf derniers matchs à cause d’une fracture au visage, Noah Juulsen pourrait bien renouer avec la compétition et prendre la place de Mike Reilly.

 

Le Wild, de son côté, revient d’un voyage dans l’Ouest canadien somme toute difficile avec des revers contre les Flames et les Oilers, jeudi et vendredi derniers. Il a d’ailleurs subi la défaite dans cinq de ses six derniers duels. Le Minnesota pourrait vaincre le Canadien devant ses partisans dans un sixième match consécutif.

 

Niemi fera face à Devan Dubnyk, qui a toujours su tirer son épingle du jeu en carrière contre le CH. Il est toutefois au cœur d’un passage difficile, avec une fiche de 1-5 à ses 7 derniers départs.

 

Le capitaine Mikko Koivu, blessé lors du match face aux Flames, est un cas incertain pour les hommes de Bruce Boudreau.

 

La partie de mardi soir débutera à 20h.

 

Le Canadien rentrera ensuite à Montréal pour y disputer ses trois derniers matchs au Centre Bell avant le long voyage du temps des Fêtes, jeudi, samedi et lundi.

 

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