Jour de match | Un bon test de caractère pour le Tricolore

Le Canadien a perdu ses huit derniers affrontements contre le Wild. (NHL.com)
C’est face à une formation, le Wild, contre laquelle il a perdu ses huit derniers affrontements que le Canadien tentera de renouer avec la victoire, lundi soir, au Centre Bell.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Mine de rien, le Wild est clairement l’une des bêtes noires du Canadien, comme en font foi les huit victoires consécutives du Minnesota contre Montréal. Il n’a pas vaincu cette formation depuis le 8 novembre 2014, un gain de 4-1 au Centre Bell.

 

Il s’agira du second et dernier duel en saison régulière entre les deux équipes. Le 11 décembre dernier, le CH avait subi une raclée de 7-1 au Xcel Energy Center de St. Paul.

 

Il s’agit d’un match et d’une semaine importante pour le Tricolore, qui affrontera ensuite les Red Wings et les Blues à l’étranger, mardi et jeudi, avant de recevoir la visite de l’Avalanche samedi soir. Déjà, la force de caractère de cette équipe sera mise à rude épreuve, elle qui, compte tenu de la récente poussée au classement des Islanders, est présentement exclue des séries éliminatoires.

 

Malgré tout, le Tricolore n’a échappé que deux de ses sept derniers duels. Avec une récolte de 49 points depuis le début de la saison, il occupe le neuvième rang de l’Association Est, un point derrière les Islanders et les Sabres. Les New-Yorkais ont toutefois deux matchs en main sur le CH et Buffalo.

 

Pour cette partie contre le Wild, qui a remporté trois de ses quatre dernières sorties, Joel Armia évoluera sur le premier trio en compagnie de Jonathan Drouin et Max Domi, alors que Paul Byron se greffera à Artturi Lehkonen et Jesperi Kotkaniemi.

 

Pour en revenir au Wild, il a récemment vaincu les Maple Leafs, à Toronto, et les Sénateurs, à Ottawa. Il est présentement au cœur d’un voyage de quatre parties contre des équipes de la division Atlantique. Ceci n’est pas étranger au rendement de l’attaquant Zach Parise, présentement le meilleur pointeur du Wild avec une 19 buts et 38 points jusqu’ici cette saison. Il a d’ailleurs amassé au moins un point à chacune de ses cinq dernières parties. Il totalise 4 buts et 9 points au cours de ce segment.

 

Le gardien de but Carey Price obtiendra un troisième départ de suite devant le filet montréalais. Il sera opposé à Devan Dubnyk.

 

La partie de lundi soir débutera à 19h30.

 

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