Les Penguins reprennent le plein contrôle de la série

L'arrière des Penguins Justin Schultz a inscrit le but décisif, mercredi soir, à Pittsburgh. (Getty)
Les Capitals auront tout tenté pour créer l’égalité dans cette demi-finale de l’Association Est, mais en bout de ligne, les Penguins, menés par leur attaque massive et leur gardien de but Marc-André Fleury, auront eu le dernier mot pour prendre une avance de 3-1 dans cette série.

 

Simon Bédard - @simonbedard17

 

Grâce à un gain de 3-2, acquis mercredi soir au PPG Paints Arena de Pittsburgh, les Pens ne sont plus qu’à une petite victoire d’une autre participation à la finale de l’Association Est.

 

Les Caps, eux, ne sont plus qu’à un seul petit revers d’une autre exclusion au second tour, une exclusion qui ferait bien mal à cette organisation qui a pourtant dominé la Ligue nationale pendant pratiquement tout le calendrier régulier.

 

Une victoire sans doute dédiée à leur capitaine Sidney Crosby, qui n’était pas au rendez-vous après avoir subi une autre commotion cérébrale lors du troisième duel. Une victoire de caractère pour la troupe de Mike Sullivan, pourtant privée de Crosby, Conor Sheary, Kristopher Letang et Matt Murray, entre autres.

 

Mais depuis le début des séries, on a droit au Fleury des beaux jours, qui n’a jamais semblé aussi confiant et amusé devant sa cage. Encore une fois, mercredi soir, il a été tout simplement fumant, avec 36 arrêts sur 38 tirs. Il semble profiter au maximum de cette chance inouïe qui s’est pointée à lui lors de la période d’échauffement du premier match éliminatoire des Penguins, en première ronde, contre les Blue Jackets.

 

Patric Hornqvist, Jake Guentzel et Justin Schultz, avec le filet vainqueur, ont été les marqueurs des Penguins. Soirée d’un but et une aide pour le jeune Guentzel.

 

Evgeny Kuznetsov et Nate Schmidt ont riposté pour les Capitals.

 

Braden Holtby a quant à lui concédé 3 buts sur seulement 18 tirs.

 

Le cinquième match de cette série aura lieu samedi soir, au Verizon Center de Washington. Avec une victoire, les Penguins retrouveraient le gagnant du duel entre les Rangers et les Sénateurs lors du troisième tour.

 

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Anaheim 4 – Edmonton 3 (1ère Pr.) (La série est égale 2-2)

À Edmonton, les Ducks sont venus rendre la pareille aux Oilers en enlevant les honneurs des deux matchs disputés en sol albertain, grâce à un gain de 4-3 acquis en première période de prolongation. La série est maintenant égale 2-2 et se transportera au Honda Center d’Anaheim pour le cinquième duel, vendredi soir. Un revers d’autant plus crève-coeur pour les locaux, qui ont laissé filer une avance de 2-0 après 20 minutes de jeu. C’est Jakob Silfverberg qui a tranché le débat dès la 45e seconde de la prolongation. Ryan Getzlaf (2) et Rickard Rakell ont été les autres buteurs de la visite. Deux buts et deux passes pour Getzlaf dans le clan vainqueur! Milan Lucic, Connor McDavid et Drake Caggiula, avec moins de deux minutes à faire au troisième tiers, ont été les marqueurs des Oilers. La victoire est allée au dossier de John Gibson, qui s’est dressé devant 29 des 32 rondelles dirigées vers lui. Il était confronté à Cam Talbot.

 

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