Hockey Le Magazine

Les Sénateurs atteignent le carré d’as!

Le gardien de but Craig Anderson a semblé à son mieux sur la patinoire du Madison Square Garden, mardi soir. (Getty)
Quelle belle histoire que cette édition 2016-2017 des Sénateurs! D’une équipe qui a mis un plus de temps que prévu à assurer sa participation aux séries éliminatoires, voilà qu’elle est devenue la première – et peut-être la seule – équipe canadienne à confirmer sa présence dans le carré d’as, en vertu d’une victoire de 4-2 face aux Rangers, mardi soir, au Madison Square Garden.

 

Simon Bédard - @simonbedard17

 

Ils devront maintenant patienter jusqu’à tard mercredi soir afin de connaître l’identité de leur adversaire en vue de la finale de l’Association Est, qui se décidera suite au septième et ultime match opposant les Penguins aux Capitals, à Washington. 

 

Il s’agira d’une première présence en finale d’association depuis le printemps 2007 pour les Sénateurs, qui avaient éventuellement baissé pavillon en finale de la Coupe Stanley aux mains des Ducks. 

 

Les deux artisans de ce gain des Ottaviens auront sans contredit été Craig Anderson (37 arrêts) et Erik Karlsson, qui ont su se signaler aux moments opportuns. De un, Anderson a encore une fois été magistral devant sa cage, permettant aux visiteurs de protéger leur avance pendant la majeure partie de la soirée. On se souviendra, entre autres, du quatre minutes d’avantage numérique obtenu par les Rangers, en début de rencontre.

 

De deux, Karlsson a une fois de plus démontré pourquoi certains le considèrent comme le meilleur joueur au monde à l’heure actuelle. Il a été de toutes les situations, mais s’est notamment distingué en inscrivant le but qui a scié les jambes des locaux, le troisième des Sénateurs, en fin de deuxième période.

 

Mike Hoffman, Mark Stone et Jean-Gabriel Pageau ont aussi fait mouche pour les Sens. Deux points chacun pour Clarke MacArthur, Stone et Karlsson.

 

Mika Zibanejad et Chris Kreider ont été les seuls à déjouer Andy. À l’autre extrémité de la patinoire, Henrik Lundqvist a cédé 3 fois sur 25 tirs.

 

Rendu à ce stade-ci des séries, gageons – et espérons – que bon nombre de Québécois se rangeront derrière les Sénateurs, localisés à quelque deux heures de Montréal, pour le reste de leur improbable parcours éliminatoire. 

 

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