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Rangers: décès d'Harry Howell

Harry Howell (NHL.com)

L'ancien défenseur de la Ligue nationale, Harry Howell, a rendu l'âme à l'âge de 86 ans, a-t-on appris dimanche.

 

Il avait passé 17 de ses 21 saisons en carrière dans la Ligue nationale avec les Rangers.

 

Son épouse des 64 dernières années, Marilyn, était décédée peu de temps auparavant.

 

Après deux saisons avec Guelph, dans le junior, il s'était joint aux New-Yorkais en 1952-1953. Celui qui était reconnu pour son jeu défensif a finalement disputé 1160 matchs avec les Blueshirts, un sommet dans la glorieuse histoire de l'équipe.

 
Sur le plan offensif, il a connu la meilleure année de sa carrière en 1966-1967, en vertu de 12 buts et 40 points en 70 affrontements. Il avait ainsi permis aux siens de prendre part aux séries éliminatoires pour la première fois en quatre ans, mais ils avaient été éliminés en quatre matchs par le Canadien lors de la demi-finale.
 
Au passage, il avait raflé le trophée Norris pour la seule fois de sa carrière, en plus d'être élu au sein de la première équipe d'étoiles du circuit. Il avait aussi terminé au cinquième rang dans le scrutin pour le trophée Hart, remporté par l'attaquant Stan Mikita de Chicago, tout juste derrière l'attaquant Henri Richard, du Canadien.
 
Howell avait finalement été échangé aux Golden Seals d'Oakland, le 10 juin 1969, en retour d'une somme d'argent. Le 5 février 1971, Oakland l'envoyait aux Kings de Los Angeles contre un choix de huitième rang. Entre 1973 et 1976, il avait joué pour trois clubs différents dans l'Association mondiale de hockey, avant de prendre sa retraite à l'âge de 43 ans.
 
 

Harry Howell avait été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1979, et les Rangers avaient retiré son chandail numéro 3 le 22 février 2009.

 

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