Hockey Le Magazine

Un voyage catastrophique pour le Canadien

Aleksander Barkov (Getty)
Curieusement, les joueurs du Canadien ne devraient pas être trop déçus de quitter le chaud soleil de la Floride pour le froid et la neige de Montréal. Pour la première fois de la saison, ils ont encaissé un troisième revers de suite en temps réglementaire – un quatrième au total – dans une défaite de 6-3 contre les Panthers, dimanche soir, au BB&T Center de Sunrise.
 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Le Canadien vient donc d’encaisser des défaites consécutives contre les Maple Leafs, en prolongation, et contre les Predators, le Lightning et les Panthers, en temps réglementaire. Soudainement, il occupe la dernière place des équipes repêchées dans l’Association Est, un maigre point devant les Hurricanes…

 

C’est un lent départ qui aura coûté le match aux Montréalais contre les Panthers. Ces derniers ont touché la cible en trois occasions dès les premiers instants de la partie. Le gardien de but auxiliaire Antti Niemi (six arrêts), qui obtenait un premier départ depuis le 2 février dernier, a paru chancelant sur deux de ces trois filets, ce qui a incité l’entraîneur-chef Claude Julien à envoyer Carey Price dans la mêlée.

 

L’entrée en scène de Price a permis au CH de revenir de l’arrière et de créer une égalité de 3-3, mais comme il l’avait fait la veille contre le Lightning, le Tricolore a connu une troisième période en dents de scie pour concéder trois autres filets aux favoris de la foule.

 

Aleksander Barkov, avec un tour du chapeau et un but digne des jeux de la semaine, a été le principal artisan de cette victoire des Floridiens. Denis Malkin, Frank Vatrano et Riley Sheahan ont aussi touché la cible pour la troupe de Bob Boughner.

 

Max Domi, avec un doublé, et Brendan Gallagher ont été les seuls à tromper la vigilance de James Reimer. Domi a d’ailleurs atteint le cap des 19 buts, un sommet personnel en carrière, et des 50 points dans la défaite.

 

Le Canadien tentera de profiter de son retour au Centre Bell pour les deux prochaines rencontres, mardi contre les Blue Jackets et jeudi contre les Flyers, pour renouer avec la victoire. Deux victoires qui feraient le plus grand bien pour cette équipe qui traverse l’une de ses premières tempêtes de la saison

 

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