Blogue Marc Denis | À un an des Jeux olympiques de Pékin…

Marc Denis est persuadé que Carey Price représentera le Canada à Pékin. (Getty)

À moins d’un an des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, où les joueurs de la Ligue nationale renoueront avec la compétition olympique, regardons ensemble les candidats pour protéger la cage des principales nations lors du tournoi masculin.

 

Marc Denis | RDS

Collaboration spéciale

 

Canada

Il ne fait aucun doute que Carey Price fera partie de l’équipe. Médaillé d’or en 2014, ses performances d’ici le début du tournoi dicteront s’il sera le numéro un ou s’il sera relégué à un rôle de soutien. Comme il aura 34 ans et qu’il en sera à une dernière présence au sein de l’équipe nationale, on devra aussi se tourner vers l’avenir.

S’il y a un doute sur la capacité de Price de guider le Canada vers la terre promise, on se tournera vers Jordan Binnington, des Blues, qui est le seul véritable candidat au poste de titulaire dans la fleur de l’âge, alors qu’il aura 28 ans.

Les deux autres qui risquent de se battre pour un poste sont les jeunes Carter Hart, des Flyers, et Mackenzie Blackwood, des Devils. Si Hart a fait son entrée dans la Ligue nationale avec éclat et que sa réputation n’est plus à refaire, Blackwood, de son côté, connaît une courbe de progression plus qu’intéressante et possède un gabarit imposant, ce qui est souvent valorisé au niveau international. À première vue, sa candidature peut surprendre, mais il a déjà endossé l’uniforme unifolié à plusieurs reprises et Hockey Canada est très loyal envers ses anciens. Les deux gardiens du futur pour le Canada sont calmes, ils ont une bonne structure technique et ils pourraient bien être tous deux nommés au sein de la formation.

 

Autres candidats : Darcy Kuemper, des Coyotes, et Marc-André Fleury, des Golden Knights.

 

États-Unis

Connor Hellebuyck, gagnant en titre du trophée Vézina et membre des Jets, et John Gibson, des Ducks, seront les deux gardiens chez l’Oncle Sam. Je les vois très bien se partager la tâche jusqu’aux matchs décisifs, où Hellebuyck part potentiellement avec une mince longueur d’avance. Le troisième gardien pourrait très bien être Thatcher Demko, des Canucks, ou encore le jeune Spencer Knight, des Panthers, un récent médaillé d’or au Championnat mondial de hockey junior qui évolue présentement pour Boston College. Je crois que l’un de ces deux jeunes supplantera Ben Bishop, des Stars, pour le poste.

 

Autres candidats : Calvin Petersen, des Kings, et Jack Campbell, des Maple Leafs.

 

Russie

Le champion de la coupe Stanley et gardien du Lightning, Andrei Vasilevskiy, devrait être le gardien titulaire des Russes, et ce, sans trop d’opposition. C’est au poste d’auxiliaire que ça se corse. Peut-on encore avoir confiance en Sergei Bobrovsky, qui se cherche depuis son arrivée en Floride ? Je me tournerais plus vers le vétéran Semyon Varlamov, de l’Avalanche, en offrant le rôle de troisième à un gardien de la relève comme Igor Shesterkin, des Rangers.

 

Autres candidats : Ilya Samsonov, des Capitals, Anton Khudobin, des Stars, et Ilya Sorokin, des Islanders.

 

Suède

Robin Lehner, des Golden Knights, en supposant qu’il est complètement remis, tentera de chauffer Jacob Markstrom, des Flames, au sein d’un tandem solide, mais pour une nation sans beaucoup de profondeur à cette position si importante.

 

Autres candidats : Linus Ullmark, des Sabres, Anders Nilsson, du Lightning, et Marcus Hogberg, des Sénateurs.

 

Finlande

Un peu comme pour le Canada et Carey Price, la Finlande misera sur Tuukka Rask, des Bruins, aux Jeux de Pékin. Reste à voir le rôle qui lui sera confié, mais il peut assurément être un élément stable et rassurant pour ses coéquipiers, sans nécessairement disputer tous les matchs du tournoi. Alors que Pekka Rinne, des Predators, devrait tirer sa révérence, je vois Joonas Korpisalo, des Blue Jackets, ou Juuse Saros, des Predators, s’imposer comme second, avec un léger avantage porté vers Korpisalo.

 

Autres candidats : Kaapo Kahkonen, du Wild, et Kevin Lankinen, des Blackhawks.

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