Du haut des gradins | Le moment idéal pour tenter d’innover

Une édition de séries éliminatoires de Hockey Le Magazine en plein mois de juillet. Qui l’eût cru ! Pourtant, les séries 2020 de la Ligue nationale sont bel et bien sur le point de s’amorcer, et ce, même si l’été bat son plein. Le pire, c’est que cela pourrait bien devenir la nouvelle norme du circuit avant longtemps.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

La pandémie de la COVID-19 aura chamboulé les habitudes de la planète au grand complet et dans le petit monde du hockey, elle aura forcé la Ligue nationale à s’aventurer sur un terrain glissant : celui de tenir des séries à huis clos dans deux villes-bulles et avec 24 équipes impliquées dans le processus de retour au jeu.

Je vous le dis tout de suite, à moins d’une catastrophe, les amateurs seront de retour dans les gradins lors des séries 2021 et elles se tiendront dans les amphithéâtres des équipes participantes, comme à l’habitude.

Ce qui pourrait être différent, toutefois, c’est le nombre d’équipes impliquées dans cette course pour une place en séries. Le format à 24 équipes plaît à bien des joueurs rencontrés ces dernières semaines. La Ligue nationale a besoin d’innover si elle veut continuer à faire croître son image de marque auprès des amateurs. Elle semble avoir profité d’une situation exceptionnelle pour tenter quelque chose de nouveau qui résultera, le temps d’au moins trois rencontres, en un engouement inespéré dans plusieurs marchés, dont Chicago et Montréal.

 

Du hockey estival, la nouvelle norme ?

Parole du bras droit de Gary Bettman, Bill Daly, la Ligue nationale tiendrait mordicus à un calendrier de 82 matchs en 2020-2021, et ce, même si la saison devrait s’entamer, au plus tôt, en décembre. D’ailleurs, il ne cache pas l’intention de la ligue de décerner la coupe Stanley en plein été. Les joueurs accepteraient-ils un changement aussi drastique à moyen et à long terme ? J’en doute. Mais ne soyez pas surpris si l’on s’apprête à assister au début d’une nouvelle ère dans le circuit Bettman. Le déroulement de ces séries 2020 devrait en dire long sur la suite des choses.

D’ici là, lisez bien l’édition de juillet de Hockey Le Magazine, qui est présentement disponible en kiosque aux quatre coins du circuit. Avec cette dernière, vous ne serez pas en reste afin de tout savoir sur les équipes et les joueurs qui seront à surveiller en vue de ce grand bal estival. Bonne lecture et bonnes séries !

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