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Du haut des gradins | Roussel impressionné par la grosseur des Stars

À 6'00'' et 200 lb, Antoine Roussel est soudainement le deuxième joueur le plus « petit » des Stars.
À 6'00'' et 200 lb, Antoine Roussel est soudainement le deuxième joueur le plus « petit » des Stars. (Getty)

Discussion somme toute intéressante avec l’attaquant Antoine Roussel, la semaine dernière, à quelques jours du début du camp d’entraînement des Stars. En direction de l’aréna de pratique de l’équipe, il en a profité pour me confier ses états d’âme à l’aube d’une saison 2017-2018 qui s’annonce drôlement excitante au Texas.
 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

sbedard@ovationmedias.com

@simonbedard17

 

À l’autre bout du fil, le Français cachait bien mal son excitation en vue de cette saison 2017-2018. S’il a toujours pu miser sur de bonnes formations depuis son entrée en scène avec l’équipe, en 2012-2013, il croit qu’il pourrait s’agir de la meilleure édition des Stars depuis longtemps, avec l’acquisition, entre autres, du gardien de but Ben Bishop, du défenseur Marc Methot et des attaquants Alexander Radulov et Martin Hanzal.

 

Sans oublier la venue de l’entraîneur-chef Ken Hitchcock, qui remplacera Lindy Ruff qui a été congédié à la fin de la dernière saison, après que les Stars eurent pris le sixième et avant-dernier rang de la division Centrale, devant l’Avalanche.

 

Des changements qui s’ajouteront au noyau déjà fort solide formé des attaquants Tyler Seguin, Jason Spezza et Mattias Janmark, ainsi que du défenseur John Klingberg, pour ne nommer qu’eux. Si les joueurs parviennent à créer une chimie rapidement au camp, ce qui est toujours le principal défi lorsqu’une organisation procède à autant de changements durant l’entre-saison, l’équipe texane pourrait certes survoler sa division, avec des équipes comme les Blackhawks, le Wild, les Blues et, qui sait, les Predators.

 

Formation imposante physiquement

 

Plusieurs fois au cours de cette discussion à bâtons rompus, le fougueux attaquant de 27 ans revenait sur le côté physique de sa formation, qui a sans contredit été bâtie pour rivaliser avec les plus grosses équipes de l’Association Ouest.

 

Il semblait déjà saliver à l’idée d’admirer un premier trio formé de Benn, Seguin et Radulov, qui pourrait être l’un des plus coriaces du circuit cette saison. Sur le deuxième trio, il s’attendait à ce que le coach réunisse Janmark, Hanzal et Spezza, même si cela ferait en sorte que le 90 ne serait pas à sa position naturelle de centre.

 

À 6’00’’ et 200 lb, il trouvait cela bien drôle de devenir, soudainement, l’un des joueurs les moins imposants de sa formation en attaque. En effet, selon le site Internet des Stars, seul Justin Dowling, à 5’10’’ et 185 lb, était moins imposant que lui physiquement. Ce qui ne l’empêchera pas de préserver le même style de jeu qu’on lui connaît, un style de jeu intense, robuste et rapide qui fait rager la plupart de ses adversaires.

 

Roussel ne veut toutefois rien prendre pour acquis, même s’il se trouvait sur la liste de protection des Stars en vue du repêchage d’expansion des Golden Knights, en juin dernier. À son avis, il y aura de la compétition comme jamais au camp et il devra tout faire en son possible pour mériter un poste au sein du troisième ou du quatrième trio de l’équipe.

 

Même chose sur le plan collectif, d’ailleurs, alors qu’on ne doit surtout pas croire que tout sera facile avec une équipe aussi impressionnante sur papier. Il a rappelé à maintes reprises que les Stars ont beau miser sur un club dangeureux, c’est d’abord et avant tout sur la patinoire que ça se décidera réellement. Après tout, qui aurait cru que cette équipe allait être exclue des séries éliminatoires, l’an dernier, après avoir représenté l’une des puissances de la ligue en saison régulière, en 2015-2016?

 

De bons mots pour Ales Hemsky

 

On en a aussi profité pour discuter d’un joueur avec lequel il a eu la chance d’évoluer ces dernières années, Ales Hemsky, qui évolue maintenant pour le Canadien après avoir paraphé une entente d’une saison et un million $, le 3 juillet dernier.

 

Le natif de Roubaix s’est montré surpris d’avoir entendu autant de critiques à l’endroit du plus récent pari du directeur général Marc Bergevin. Pour l’avoir bien connu autant sur la patinoire qu’à l’extérieur, il ne pouvait que saluer cette décision du Canadien, qui a décidé de l’insérer aux côtés de Max Pacioretty et Jonathan Drouin, sur le premier trio, à l’ouverture du camp.

 

Selon le 21 des Stars, le Tchèque pourrait apporter beaucoup plus au Tricolore que les amateurs le croient, surtout s’il demeure en santé. Le qualifiant de « cristie de joueur », Rouss croyait même aux chances de son ami d’entamer le calendrier régulier sur un trio offensif, contrairement à la croyance populaire. Sinon, il estime qu’il pourrait permettre aux Montréalais de miser sur l’un des meilleurs troisième ou quatrième trio de la LNH.

 

Une partie de la réponse à toutes ces interrogations d’ici quelques semaines…  

 

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