Catastrophes pour Équipe Canada junior

 

Équipe Canada junior ne pouvait espérer pire pour le deuxième match de son calendrier préliminaire au Championnat mondial de hockey junior, samedi, en République tchèque. En plus d’être lessivée 6-0 par la Russie, elle pourrait bien avoir perdu les services de son attaquant étoile, Alexis Lafrenière, pour un petit bout de temps.

 

Lafrenière, qui avait récolté quatre points (1-3) dans la victoire contre les États-Unis, 48 heures plus tôt, a quitté le match en douleur, en deuxième période, alors qu’il s’est visiblement blessé au genou gauche. Sa cheville a semblé rester coincée dans la glace après une collision avec le gardien de but, Amir Miftakhov (28 arrêts).

 

Moins d’une minute plus tard, la Russe a accentué son avance à 4-0, ce qui a mis un terme au match du gardien Nico Daws, qui a été déjoué quatre fois sur 18 tirs. Il affiche maintenant une efficacité de ,840 depuis le début du tournoi. Il a été remplacé par son adjoint, Joel Hofer, qui a été déjoué en deux occasions par la suite. Il a réalisé 20 arrêts dans la défaite.

 

Mine de rien, ÉCJ a été blanchie pour une première fois en 134 matchs à ce tournoi annuel. La dernière fois que cela s’était produit, c’était le 27 décembre 1998 dans un match nul de 0-0 contre la Slovaquie.

 

Après trois jours de compétition, les cinq clubs du groupe B ont maintenant un dossier de 1-1. C’est la première fois qu’on voit pareille situation depuis que le tournoi a adopté le format actuel, en 1996.

 

Le Canada disputera son prochain match lundi, à 9h (heure de l’Est), contre l’Allemagne, qui a causé la surprise en vainquant les hôtes du tournoi, aujourd’hui.

 

Les Russes, eux, se frotteront aux États-Unis, dimanche soir.

 

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