Jour de match | Le Canadien entame sa série de qualification contre les Penguins

Voilà, le jour J est arrivé ! Contre toute attente, le Canadien s’apprête à disputer un match « éliminatoire » en plein mois d’août, samedi soir, alors qu’il entamera sa série de qualification en vue des séries éliminatoires 2020 de la Ligue nationale contre les Penguins, au Scotiabank Arena de Toronto.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Le Canadien en sera à un premier match significatif en 144 jours. Son dernier match remontait au 10 mars dernier, un revers de 4-2 subi contre les Predators au Centre Bell.

Le Canadien a préservé un dossier de 1-1-1 en trois parties contre les Penguins en 2019-2020. Dans son histoire, il les a affrontés deux fois en séries, soit en 1998 et en 2010. Il avait remporté ces deux rendez-vous éliminatoires.

Les Penguins entameront néanmoins cette série dans le rôle de favoris, et de loin à part de cela. Au moment d’interrompre les activités à cause de la pandémie de la COVID-19, à la mi-mars, ils avaient 15 points de plus que le CH au classement, avec deux rencontres de moins de disputées.

Le noyau des hommes de Mike Sullivan comprend aussi des joueurs ayant remporté la coupe Stanley en trois occasions, en plus d’avoir participé à la finale quatre fois depuis 2008.

Parlant des Penguins, le capitaine Sidney Crosby sera à son poste, et ce, même s’il a dû rater quelques entraînements des siens ces dernières semaines. Il pourra aussi compter sur le retour au jeu de l’un de ses complices, Jake Guentzel, qui n’avait pris part qu’à 39 parties en saison régulière.

On ne sait toutefois pas qui de Matt Murray, qui a remporté la coupe Stanley en 2016 et 2017, ou de Tristan Jarry défendra la cage de Pittsburgh.

Chez le Canadien, l’équipe a encaissé un revers de 4-2 lors de son match préparatoire contre les Maple Leafs, mardi soir.

Chose certaine, il s’agira d’une belle expérience pour les jeunes Nick Suzuki et Jesperi Kotkaniemi, qui devraient respectivement agir dans le rôle de deuxième et troisième centre du Tricolore.

Contrairement aux Penguins, le Canadien sait déjà que le gardien de but Carey Price, qui est habituellement solide contre eux depuis le début de sa carrière, défendra sa cage.

Il s’agira de la quatrième partie de la journée dans le circuit Bettman, après les duels entre les Rangers et les Hurricanes, les Blackhawks et les Oilers et entre les Panthers et les Islanders.

La partie de samedi soir débutera à 20h. Le match numéro deux de la série aura lieu 48 heures plus tard, soit lundi soir, toujours à la même heure et au même endroit.

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