Jour de match | Le Canadien et les Flyers amorcent leur série quart de finale de l’Association Est

Pour la première fois depuis le printemps 2017, le Canadien disputera un match de séries éliminatoires de la Ligue nationale, mercredi soir, alors qu’il amorcera sa série quart de finale de l’Association Est contre les Flyers, au Scotiabank Arena de Toronto.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Le Canadien s’est procuré son laissez-passer pour le grand bal « estival » après avoir surpris les Penguins en quatre parties lors de la ronde de qualification. Les Flyers, de leur côté, étaient déjà assurés d’y prendre part, mais ils ont obtenu le droit d’affronter le CH grâce à une fiche parfaite lors de leur tournoi à la ronde les opposant au Lightning, aux Bruins et aux Capitals.

L’entraîneur-chef Claude Julien n’a pas voulu dévoiler ses cartes, mais il serait étonnant qu’il apporte quelque changement qui soit à sa formation en vue de cette rencontre initiale. Depuis la partie numéro trois de la série contre les Penguins, une recette qui a semblé sourire au Tricolore qui est demeuré invaincu depuis, Phillip Danault évolue avec Paul Byron et Artturi Lehkonen, alors que Nick Suzuki pivote l’unité complétée par Tomas Tatar et Brendan Gallagher. Finalement, Jesperi Kotkaniemi évolue en compagnie de Jonathan Drouin et Joel Armia.

Pour contrer la grosse machine « orange » bien huilée des Flyers, le Canadien aura encore une fois besoin du brio défensif de son Big Three, soit le capitaine Shea Weber, Jeff Petry et Ben Chiarot, de même que celui de son gardien de but Carey Price. Employé en moyenne pendant 25 minutes contre Pittsburgh, Weber a obtenu quatre points (2-2) en autant de parties, alors que Petry a inscrit deux buts gagnants. Ce dernier a d’ailleurs été utilisé plus souvent que Weber (25:58 en moyenne par match), en plus de devenir le cinquième défenseur de l’histoire du club à inscrire plus d’un filet vainqueur au cours d’une même série.

Finalement, Price a bloqué 126 des 133 rondelles auxquelles il a fait face et il a terminé cette série en beauté en réalisant un jeu blanc de 2-0 lors du quatrième duel. Après quatre parties, il affiche une moyenne de buts alloués de 1,67 et un pourcentage d’arrêts de ,947.

Le défi s’annonce toutefois de taille face à des Flyers sans complexes, qui pourraient bien compter sur le retour au jeu de leur attaquant Jakub Voracek pour ce match numéro un.

Le Canadien devra notamment surveiller l’unité formée de Kevin Hayes, Scott Laughton et de Travis Konecny, qui a produit trois buts et 11 points lors du tournoi à la ronde.

Devant le filet, le jeune Carter Hart, 21 ans, sera opposé à son idole de jeunesse, Carey Price. D’ailleurs, depuis le début des matchs éliminatoires, Hart affiche une moyenne de buts alloués de 1,00, avec une efficacité de ,966. Épeurant !

La partie de mercredi soir débutera vers 20h. La rencontre numéro deux aura lieu 48 heures plus tard, vendredi après-midi, sur le coup de 15h.

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