Jour de match | Le début d’une séquence éreintante pour le Canadien

Les « vacances » du Canadien sont terminées. D’ici la fin de la saison régulière, les matchs s’enchaineront à un rythme infernal et cette séquence s’amorcera samedi soir, au Centre Bell, alors que les Maple Leafs seront les visiteurs pour une autre confrontation au sommet.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Le dernier match du Canadien remonte à il y a exactement une semaine, un gain de 2-1 acquis contre ces mêmes Maple Leafs, à Toronto. Il s’agira du quatrième duel de la saison entre les deux formations, Toronto ayant remporté deux matchs sur trois jusqu’ici (2-1-0). Après ce soir, les deux clubs s’affronteront encore en six autres occasions.

Après avoir dû sauter son tour lors de la dernière partie, l’attaquant Tomas Tatar sera de retour dans la formation aux côtés de Jesperi Kotkaniemi et de Joel Armia, alors que Paul Byron prendra la place de Corey Perry sur la quatrième unité.

Le Canadien devrait pouvoir compter sur l’apport offensif de Josh Anderson, qui est le meilleur joueur des siens contre les Maple Leafs jusqu’ici cette saison avec trois buts en autant de parties.

Auteur d’un but important contre les Torontois lors du dernier engagement du dernier match, le 13 février dernier, Tyler Toffoli trône au sommet des marqueurs des siens, avec dix buts, dont huit contre les Canucks. Il partage également le sommet des pointeurs du club avec le défenseur Jeff Petry, grâce à une récolte de 15 points.

Du côté des hommes de Sheldon Keefe, ils ont rebondi avec deux victoires après avoir encaissé un revers historique de 6-5 en prolongation contre les Sénateurs, au début de la semaine. Ils ont notamment remporté leur plus récente sortie par le score de 7-3, contre ces mêmes Sénateurs.

Les Montréalais devront continuer de neutraliser le premier trio des Maple Leafs, formé d’Auston Matthews, Mitchell Marner et de Joe Thornton, qui a été plutôt discret contre eux depuis le déclenchement des hostilités. N’empêche, Matthews (16-9-25) est tout feu, tout flamme présentement, et il occupe le sommet des buteurs du circuit avec 16 filets et au moins un dans 12 des 17 premiers duels de la saison. Il n’a toujours pas trouvé le fond du filet en trois parties contre le Tricolore, toutefois, revendiquant trois passes au compteur. Le numéro 34 a noirci la feuille de pointage au moins une fois lors des 15 derniers matchs.

Lors du match de samedi dernier, Marner a inscrit le premier but de sa carrière contre le Canadien. Il occupe présentement le deuxième rang de la Ligue nationale pour les passes, avec 19. Jusqu’ici cette saison, il totalise huit buts et 27 points en 17 matchs.

Thornton, de son côté, se tire bien d’affaire aux côtés des deux jeunes loups. Il a obtenu trois buts et cinq aides jusqu’ici cette saison, et au moins un point à ses trois dernières sorties. Il a obtenu 43 points (15-28) en 55 parties en carrière contre le Tricolore jusqu’ici.

Le gardien de but Carey Price défendra la cage du Canadien. Il devrait faire face à Frederik Andersen, qui a obtenu une rare soirée de congé, jeudi soir.

La partie débutera vers 19h.

Les hommes de Claude Julien se dirigeront ensuite vers le Centre Canadian Tire, là où ils affronteront les Sénateurs, dimanche soir, sur le coup de 19h.

 

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