Jour de match | Le phénomène Connor McDavid de passage au Centre Bell

 

Brendan Gallagher reviendra au jeu après avoir subi une commotion cérébrale il y a dix jours, à Raleigh, mais c’est plutôt vers Connor McDavid que tous les yeux seront tournés, jeudi soir, alors que les Oilers visiteront le Canadien au Centre Bell.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Il s’agira de la seule visite de McDavid et des Oilers à Montréal cette saison, ce qui attire toujours son lot de curieux et d’amateurs de hockey en général.

 

Ce sera également le dernier affrontement de la saison entre les deux équipes. Le 21 décembre dernier, les Oilers avaient vaincu le Canadien 4-3 sur leur patinoire, à Edmonton.

 

Pour en revenir à Gallagher, il renouera avec la compétition après avoir raté les quatre derniers matchs des siens. Il retrouvera sa place au sein du premier trio, avec Phillip Danault et Tomas Tatar.

 

Ilya Kovalchuk, lui, sera muté sur le deuxième, avec Max Domi et Nick Suzuki.

 

Mais puisqu’une bonne nouvelle ne vient jamais sans une mauvaise dans l’entourage du Tricolore cette saison, le défenseur Ben Chiarot devra déclarer forfait à cause d’une blessure au bas du corps subie lors du dernier match, mardi soir, contre les Red Wings. Le jeune Cale Fleury retrouvera ainsi sa place dans la formation.

 

Les hommes de Claude Julien tenteront d’éviter de subir un huitième revers de suite pour la deuxième fois de la saison, ce qui pourrait égaler sa pire séquence de matchs sans victoire depuis la saison 1939-1940. Ce serait la première fois depuis la création de la Ligue nationale, en 1917, que le CH connaît deux séries d’au moins sept défaites de suite au cours d’une même saison.

 

Le plus frustrant dans tout cela, c’est que six des sept derniers revers de la Flanelle ont été encaissés par la maigre marge d’un but.

 

Pour en revenir aux Oilers et à McDavid, ils ont remporté leurs deux derniers matchs disputés à l’étranger, à Boston et à Toronto.

 

Le numéro 97 domine présentement son équipe et la Ligue nationale avec 45 passes et 69 points jusqu’ici cette saison. Même chose pour son inséparable compagnon Leon Draisaitl, qui siège au deuxième rang du club et du circuit avec 42 aides et 67 points.

 

Le gardien de but Carey Price fera face au vétéran Mike Smith, qui connaît une saison en montagnes russes.

 

La partie de jeudi soir débutera vers 19h.

 

Les Montréalais rendront ensuite visite aux Sénateurs, samedi soir, au Centre Canadian Tire d’Ottawa.

 

On reconnecte lundi!

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