Jour de match | Les Coyotes pour entamer une semaine importante

 

Le Canadien offre un rendement inspiré depuis une douzaine de matchs, mais c’est plus au terme de la présente semaine qu’on aura une meilleure idée de sa situation au classement dans cette course pour une place en séries éliminatoires. Cette séquence de quatre matchs s’amorcera lundi soir, alors que les Coyotes seront les visiteurs au Centre Bell.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Au moment de composer ces lignes, le Canadien a cinq points de retard sur les Maple Leafs, qui sont les détenteurs du troisième rang de la division Atlantique.

 

Le Canadien pourrait signer une quatrième victoire consécutive, ce qui représenterait une première pour lui depuis le début de la saison. Il tentera de remporter une 10e victoire à ses 13 plus récentes sorties.

 

Aucun changement ne devrait être apporté à la formation de l’entraîneur-chef Claude Julien par rapport à celle qui a affronté les Maple Leafs, samedi dernier.

 

Les Coyotes, de leur côté, essayeront de ne pas encaisser un septième échec de suite à l’étranger et ils ont perdu leurs deux derniers duels.

 

L’attaquant Nick Schmaltz est présentement le meilleur marqueur des hommes de Rick Tocchet, avec une production de 39 points (8-31). C’est cinq points de plus que Clayton Keller (12-22) et six de plus que Christian Dvorak (16-17).

 

Le gardien de but Carey Price devrait être opposé à Adin Hill. Price a gagné huit de ses dix derniers départs. Depuis le début de sa carrière, il a gagné 12 de ses 13 parties contre l’Arizona, avec une moyenne de buts alloués de 1,84.

 

Il s’agira du deuxième et dernier affrontement de la saison entre les deux équipes. À la fin octobre, le CH avait eu raison des Coyotes par le score de 4-1, à Glendale.

 

La partie de lundi soir débutera vers 19h. Ce n’est pas l’action qui manquera au Centre Bell lundi soir! Le plus récent champion du Super Bowl avec les Chiefs de Kansas City, Laurent Duvernay-Tardif, sera présenté à la foule avant la rencontre. De plus, quelques-uns des meilleurs espoirs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) en vue de la prochaine séance de sélection de la Ligue nationale, qui aura lieu au Centre Bell à la fin juin, seront présents sur place. D’ailleurs, dans une cérémonie d’avant-match, on rendra hommage à Équipe Canada junior qui a remporté la médaille d’or au Championnat mondial de hockey junior, en République tchèque. Finalement, les 5000 premiers partisans qui franchiront les tourniquets du Centre Bell mériteront un bobblehead de l’attaquant Paul Byron.

 

Le CH prendra ensuite la route de Boston et de Pittsburgh, mercredi et vendredi. Il sera privé des services de son capitaine, Shea Weber, qui n’accompagnera pas ses coéquipiers à l’étranger à cause d’une blessure au bas du corps. Byron, qui est toujours blessé à un genou, pourrait toutefois être avec l’équipe.

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