Ronde de qualification 3 de 5 | Julien Gauthier en terrain connu

Le hasard fait parfois bien les choses. Échangé aux Rangers le 18 février dernier après ne pas avoir eu sa véritable chance avec les Hurricanes, voilà que Julien Gauthier retrouvera son ancienne organisation lors de cette ronde de qualification.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

« C’est difficile de se préparer face à une équipe qui est tout le temps intense comme ça, analyse le numéro 12 des Rangers. Leur système de jeu est basé sur l’intensité. Ce n’est pas une équipe qui est vraiment physique et elle mise beaucoup sur ses joueurs-étoiles. Ce n’est pas par manque de profondeur, mais elle base vraiment son offensive autour d’Aho [Sebastian], Teravainen [Teuvo] et de Svechnikov [Andrei]. Il faut que tu exploites leurs défenseurs et que tu envoies la rondelle en fond de territoire, car à l’exception de Slavin [Jaccob] et de Pesce [Brett], ils sont plus offensifs que défensifs. C’est quelque chose qu’on devra essayer d’exploiter. C’est une bonne équipe et ce ne sera pas une série facile. »

Et ce, même si les Rangers étaient sur une incroyable lancée vers la fin de la saison régulière et qu’ils ont balayé leur série de quatre parties contre la Caroline en 2019-2020.

« Certaines organisations ont plus de succès face à d’autres, mais une fois en séries, c’est autre chose, répond-t-il avec prudence. Il ne faut pas penser à nos victoires contre eux en saison régulière et s’attarder à ça, car dès que la rondelle sera mise en jeu, ce sera do or die. Les matchs seront tous très importants et dans une série 3 de 5, ça peut aller très vite. On pourrait être dans le trouble rapidement si on n’est pas prêts à temps. »

Peu importe ce qui surviendra, les jeunes Rangers auront acquis beaucoup d’expérience en vue des années à venir. Mais tout ce qui leur importe, présentement, c’est de gagner et de donner raison à ceux qui les voient comme une potentielle équipe cendrillon dans ces séries 2020.

« On était sur une superbe lancée avant que ça s’arrête, conclut Gauthier. Ce sera important de retrouver ce momentum-là immédiatement et on va le retrouver, ça ne m’inquiète même pas. Pour causer une telle surprise, les joueurs devront tous pousser dans la même direction et vouloir gagner. Quand une équipe se tient ensemble, tu peux faire un bon bout de chemin dans les séries et ce serait plaisant d’aller jusqu’au bout, honnêtement. »

 

LES AFFRONTEMENTS EN 2019-2020

 

RANGERS NY

Directeur général Jeff Gorton  

Entraîneur-chef David Quinn

Fiche en saison régulière 37-28-5, 79 points, 11e rang dans l’Association Est

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

 

CAROLINE

Directeur général Don Waddell

Entraîneur-chef Rod Brind’Amour

Capitaine Jordan Staal

Fiche en saison régulière 38-25-5, 81 points, 6e rang dans l’Association Est

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

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