Ronde de qualification 3 de 5 | Les Oilers se méfient de l’expérience des Blackhawks

Plusieurs experts croient que les Oilers pourraient être une équipe cendrillon lors des prochaines séries, mais pour y parvenir, ils devront tout d’abord se départir des Blackhawks lors de la ronde de qualification.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

Les Blackhawks, rappelons-le, se trouvaient dans la même position que le Canadien, mais dans l’Ouest. Ils connaissaient une autre difficile saison de reconstruction et ils étaient à six points du dernier rang donnant accès aux éliminatoires au moment de l’interruption des activités.

« Lorsque tu regardes les Blackahwks, ce qui te saute aux yeux, c’est le nombre de championnats que des joueurs comme Toews [Jonathan], Kane [Patrick] et Keith [Duncan] ont disputé, a récemment affirmé l’entraîneur-chef des Oilers, Dave Tippett, au réseau Sportsnet. Ce sont tous des joueurs élites dans cette ligue et tu te dois de respecter qui ils sont et ce qu’ils ont accompli jusqu’ici. N’empêche, on va se concentrer sur notre équipe et sur ce qu’on doit faire afin de connaître du succès. On sera bien préparés pour ce qui nous attend et on va prendre le temps de bien étudier les Blackhawks afin de savoir si on devrait être conscients de certaines choses les concernant. »

En entrevue à NHL.com, Kane a confié s’attendre à un affrontement offensif, surtout lors des premiers duels, qui sera agréable à regarder pour les amateurs.

« De la perspective des partisans, c’est certain que ce sera une confrontation très excitante à regarder, a dit Showtime. Lors des premiers matchs, les systèmes de jeu et la structure défensive des équipes risquent de ne pas être à point. Même si les joueurs auront quelques semaines de camp d’entraînement pour se remettre dans le bain, je crois que tu ne peux jamais simuler une vraie situation de match à l’entraînement. Ça va ressembler à un début de saison quand il y a beaucoup de chances de marquer et des matchs à haut pointage. »

L’entraîneur-chef des Blackhawks, Jeremy Colliton, reconnaît que le défi de neutraliser deux des meilleurs attaquants de la ligue en Connor McDavid et Leon Draisaitl sera immense pour son équipe.

« Je m’attends à ce qu’ils évoluent sur des trios séparés et on devra les contrer en comité, a-t-il mentionné à NHL.com. Ces deux joueurs sont habitués à effectuer de longues présences sur la patinoire, alors on devra faire appel aux services de différents trios afin de les affronter. Ce sera un gros défi pour nos joueurs. »

Une série qui pourrait peut-être rappeler les confrontations des années 1980 entre les deux formations !

 

LES AFFRONTEMENTS EN SÉRIES DANS L’HISTOIRE

 

CHICAGO  

Directeur général Stan Bowman  

Entraîneur-chef Jeremy Colliton  

Capitaine Jonathan Toews  

Fiche en saison régulière 32-30-8, 72 points, 12e rang dans l’Association Ouest

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

 

EDMONTON  

Directeur général Ken Holland

Entraîneur-chef Dave Tippett

Capitaine Connor McDavid

Fiche en saison régulière 35-23-10, 80 points, 7e rang dans l’Association Est

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

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