Ronde de qualification 3 de 5 | Les Penguins redoutent bel et bien le Canadien

Si les partisans du Canadien se montrent peu optimistes quant aux chances des leurs de remporter la ronde de qualification et d’obtenir son laissez-passer pour les séries, les joueurs et les membres du personnel des Penguins, eux, redoutent bel et bien les Montréalais à l’aube du début de ce duel.

 

Simon Bédard | Hockey Le Magazine

Rédacteur en chef

 

« C’est une formation qui est difficile à affronter, a récemment affirmé l’ancien attaquant de la Ligue nationale et actuel entraîneur-adjoint des Penguins, Mark Recchi, au réseau Sportsnet. Les joueurs du Canadien patinent bien, ils sont rapides, ils sont bien dirigés et ils sont vraiment disciplinés dans leur façon de se comporter. Lorsque tu possèdes tout ça, tu es toujours un adversaire difficile à affronter. Bien évidemment, le Canadien mise aussi sur Carey Price, l’un des meilleurs gardiens de but au monde, depuis quelques années déjà. »

« Le Canadien a également quelques vétérans de qualité, poursuit Recchi, toujours au réseau Sportsnet. Shea Weber est encore un défenseur de qualité et un bon leader. Tu peux percevoir à quel point le groupe de joueurs du CH a, en quelque sorte, adhéré à sa philosophie. Nos joueurs savent qu’il ne nous fera pas de cadeaux et mentalement, ils devront être préparés au défi qui les attend. Nous devrons jouer de façon très intelligente et structurée. »

Le Canadien était à dix points du dernier rang donnant accès aux séries dans l’Est, avec trois équipes devant lui, au moment de l’interruption des activités. Les Penguins, de leur côté, ont atteint le cap des 40 victoires même s’ils ont été affectés par des blessures à plusieurs de leurs éléments-clés, notamment Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Jake Guentzel et Patric Hornqvist.

Outre le retour au jeu fort attendu de Guentzel, qui n’a pas joué depuis le 30 décembre dernier, les Penguins profiteront certes de l’acquisition de l’attaquant Jason Zucker, en provenance du Wild, au cours de l’hiver.

« Il a été une bonne acquisition pour nous jusqu’ici, a louangé Recchi. Il jouait du hockey formidable pour nous. Ça nous donne certainement plus d’options au sein de nos différents trios. Ça fait de nous une formation plus équilibrée et plus difficile à affronter. »

Il n’y a pas de doute, cette série entre le Canadien et les Penguins pourrait fort bien être corsée et difficile à prévoir !

 

LES AFFRONTEMENTS EN 2019-2020

LES AFFRONTEMENTS EN SÉRIES DANS L’HISTOIRE

 

MONTRÉAL

Directeur général Marc Bergevin

Entraîneur-chef Claude Julien

Capitaine Shea Weber

Fiche en saison régulière 31-31-9, 71 points, 12e rang dans l’Association Est

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

 

PITTSBURGH

Directeur général Jim Rutherford

Entraîneur-chef Mike Sullivan

Capitaine Sidney Crosby

Fiche en saison régulière 40-23-6, 86 points, 5e rang dans l’Association Est

 

RENDEMENT DES JOUEURS EN SAISON RÉGULIÈRE

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